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O ermitão é um tipo curioso de caranguejo que vive dentro de conchas vazias encontradas na natureza. Além de se abrigar, ele transporta a nova casa, incorporando-a de tal modo que um observador desatento pode imaginar que aquela é a forma natural do animal.

Mas não. Ao longo da vida, um ermitão – que, sem a carapaça, possui estrutura mole e vulnerável aos predadores – precisa trocar de concha diversas vezes, à medida que cresce e precisa de mais espaço.

Quando em conjunto, um animal maior que vai trocar de concha inicia uma impressionante reação em cadeia. O segundo ermitão na escala de tamanho deixa também sua concha e assume a anterior abandonada pelo animal maior. E assim sucessivamente. Claro que ocorrem algumas disputas entre animais de tamanhos similares. Todos eles querem proteção sem precisar procurar “casas” abandonadas na natureza.

Tudo isso é retratado no intrigante vídeo abaixo produzido pela BBC, assista: